Ледяные подарки испанских небес

 

glyba lda fotoПодарки испанских небес


Загадочное природное явление
поставило в тупик испанских ученых: в течение десяти дней в разных районах
страны с неба падали ледяные глыбы. Четырехкилограммовые куски льда валились
на поля, площади и улицы. Один из них задел плечо 70-летней Хуаны Санчес
из Альмерии, другой пробил машину автовладельца из Севильи. К счастью,
более серьезных повреждений не было.

Всего на Испанию упало не меньше 15 глыб. Несколько
ученых-геологов путешествуют по стране, собирая загадочные “капли” и опрашивая
свидетелей. Каждый небесный подарок упаковывают в мешок и складывают в
морозилку, с тем чтобы потом подвергнуть химическому анализу.

Метеорологические службы разводят руками: никаким капризом
погоды ледяной дождь пока объяснить не могут. Существуют две гипотезы
происхождения гигантского града – “самолетная” и “кометная”. Согласно первой,
куски льда свалились с пассажирских самолетов и представляют собой не что иное,
как мусор и экскременты – но при этом почему-то лед идеально чист. Согласно
второй, льдины отвалились от хвоста пролетающей кометы – но для этого они
слишком разрозненны и малочисленны.

Словом, сплошные загадки. Поговаривают также, что град – всего
лишь мистификация. По крайней мере, три подделки (пара градин оказалась из
соли, а одна – плод работы ресторанного холодильника) уже обнаружены.

Робот ищет космических пришельцев
Ученые из института
робототехники Карнеги Меллон (США) сконструировали робота нового поколения
по имени “Номад”. Эта четырехколесная машина предназначена для исследования
антарктических пространств, а ее “потомки”, быть может, проедут по марсианским
пустыням и лунным кратерам.

Задача “Номада” – обшаривать Антарктиду (в частности, район
Слоновьей морены на востоке) в поисках метеоритов. Известно, что это урожайная
на метеориты часть материка, где было найдено около 2 тысяч небесных тел – и
среди них такой редкий экземпляр, как первый метеорит марсианского
происхождения.

По сравнению со своими предшественниками робот “Номад” –
настоящий интеллектуал. Он не просто поставляет данные ученым и делает
фотографии, но сам принимает решение, с какого объекта начать исследование, как
к нему подступиться (подъехать на колесах или вытянуть механическую руку), и
делает вывод о структуре камешка.

“Номад” весит 725 кг и размерами напоминает маленький
“Фольксваген”. Он шарит по поверхности, как сенокосилка, смотрит вокруг глазами
стереокамер и ищет камни, темные на белом льду. Камера высокого разрешения
наводится на особо примечательные экземпляры, а после в ход пускается
спектрометр. Если “Номад” решает, что перед ним метеорит, он запоминает точное
расположение камня, который после подберут ученые.

Comments are closed.